Aprendiendo a competir en Championship

El pasado sábado, los rojos regalaron tres puntos a un City Ground repleto de seguidores entusiasmados con el partido disputado contra el Rotherham. Los molineros en ningún momento fueron capaces de hacer sudar a Pantilimon, aunque tampoco pusieron las cosas fáciles al equipo de Karanka. El balance fue de 1 tiro a portería para The Millers y 2 para el Forest en los 90 minutos de partido; sin duda, un dato que refleja la pobre creación de ocasiones que tuvieron ambos equipos. Finalmente el desenlace del partido se resolvió gracias a un gol salvador de Grabban desde el punto de penalti.

Hubo pocos cambios en la pizarra respecto al último partido que el Forest disputó, contra el Sheffield: empezaron de inicio Ben Watson por Colback y Gil Dias por Matty Cash. El rendimiento de Watson durante el partido fue bastante aceptable, aunque el del portugués, muy discreto, reemplazado por Cash en el minuto 72 en busca de más ocasiones de gol.

Empezó el partido con el Rotherham presionando muy arriba con los tres delanteros, dificultando la salida de balón. Cuando el Forest rompía la primera línea de presión y llegaba hasta mediocampo, los molineros ya estaban organizados tapando todas las líneas de pase posible, con una defensa zonal muy rocosa. Esta fue la tónica del 90% de partido: el Rotherham tapando líneas de pase y el Forest intentando subir el balón hasta la portería rival, sin llegar a crear ocasiones claras de peligro.

De inicio, Gil Dias abandonaba su banda para irse a la medular y facilitar la subida del esférico, aunque sin mucho éxito. En varias ocasiones se veía a Janko, Watson y Geddy levantando las manos y pidiendo desmarques a sus compañeros para que el balón pudiera avanzar. No fue hasta el minuto 35′ donde una buena contra del Forest culminó con una doble ocasión de Carvalho y Dias, pero sus disparos chocaron contra la defensa rival.

Al empezar el segundo tiempo, el equipo salió con una marcha más. Carvalho remató al poste en el minuto ’48 y el cuero pasaba de un hombre a otro con más fluidez. El portugués retrasó su posición y se facilitó el dominio en el centro del campo. El partido siguió sin otra trascendencia hasta el minuto 60′, cuando se produjo el primer cambio: Lolley por Guedioura. Aunque personalmente me parecía lo mejor para el equipo (así lo conté en Twitter durante el descanso) este cambio me sorprendió, ya que no suele ser habitual ver a Karanka modificar el esquema con la intención de desaquilibrar el partido. Normalmente Aitor suele rotar figura por figura o cambiar una pieza con el objetivo de contener el resultado.

Más poder para la medular. La pizarra cambiaba a 4-1-4-1 con Ben Watson de medio cierre, Carvalho y Osborn en la creación, Lolley y Dias (reemplazado posteriormente en el 72′ por Cash) en las bandas abriendo campo para que Grabban tuviera más oportunidades. Janko sumándose al ataque y Robinson pendiente de tareas defensivas, incluso cortando contraataques peligrosos de los molineros. Pletóricos los dos laterales.

No fue hasta el minuto 84′ cuando Osborn se metió hasta la cocina de Rodak, en una jugada marca de la casa. La defensa rival frenó al inglés con una falta en el área pequeña. Penalti ejecutado magistralmente por Grabban y gol engañando al portero, que se tiró al lado contrario. Ya no quedaba tiempo para más: cambio en el 90′ para no alargar la hora, Bridcutt por el joven maestro Carvalho, y 3 puntos importantísimos.

Como dijo Karanka tras el choque, tres partidos en una semana pasan factura, se está agotado físico y mentalmente. Este tipo de victorias son esenciales para pelar duro durante el campeonato. Parece que el Forest está aprendiendo a competir, hace años que no veíamos un espíritu así en nuestro equipo, y eso es gracias a los fichajes y al entrenador. Para terminar, mencionar el especial llamamiento que hizo el club en redes sociales para pedir aplausos durante el minuto 14 de partido, en memoria a los 14 años que llevamos los aficionados del fútbol sin nuestro querido Brian Clough.

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Segunda (y merecida) victoria de la temporada

Y finalmente se rompió la racha de empates la noche del miércoles. El Forest se impuso en casa contra el Sheffield Wednesday por 2-1, ofreciendo muy buen juego y determinación. Grabban y Carvalho estrenaron su cuenta goleadora en un momento que el equipo juega, convence y espera recorrer una racha ganadora acorde a la solidez que muestran los pupilos de Karanka.

Además de los goleadores reds, destacaron las actuaciones de Ben Osborn con dos asistencias y Jack Colback, desquiciando la creación de ataque rival con su presión y robos de balón.

Hasta que no llegaron las ocasiones de gol, durante la primera parte los dueños del partido fueron el mencionado Colback y su compañero pivote Guedioura. Mientras el primero se dedicaba a limpiar el mediocampo, el argelino trazaba pases largos cruzados hacia los delanteros interiores Cash y Osborn, aunque sin llegar a crear ocasiones claras de gol.

La primera ocasión de peligro fue para el Sheffield, a partir de una falta provocada por el Forest en el lateral izquierdo de ataque. Remata Nuhiu dentro de la red, aunque es anulado correctamente por fuera de juego del ariete del Sheffield.

Poco después, un centro exquisito de Saidy Janko hacia el centro del área, encuentra a Carvalho, que remata de primeras con una incisiva volea; desafortunadamente, el cuero vuela por encima de la portería del cancerbero inglés del Sheffield. Hubiese sido un gol espectacular.

En el minuto ’41, justo antes de finalizar la primera parte, llega el primer gol del Forest. Una falta cometida sobre Cash situada en la esquina derecha del área rival, centra Osborn y remata Grabban por abajo con la testa, donde no llega el portero.

Ya en la segunda parte, una buena combinación de pases entre Osborn y Carvalho por la banda izquierda de ataque, finaliza con un disparo de rosca impresionante del portugués, que se cuela por la escuadra de la portería rival. Golazo del mediapunta del Forest que puso en pié el City Ground.

Tras varias ocasiones de peligro fallidas por la banda izquierda de Osborn, llegó el gol del Sheffield en el ’71 tras un disparo de Fletcher con la zurda, que se coló por el centro de la portería al rebotar el balón contra Hefele y cambiar su trayectoria, despistando al portero red Pantilimon.

Grabban y Geddy tuvieron un par de ocasiones más antes de finalizar el partido, pero sus disparos salieron muy desviados.

Enorme partido de los chicos de Karanka. Carvalho y Ben brillan juntos, los nuevos laterales Robinson y Janko son una garantía, Colback y Guedioura se perfilan como pivotes titulares, Grabban ya se ha estrenado de cara a portería. Vamos por buen camino.

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Quinto empate en siete partidos

Otro partido más, los de Karanka siguen sin encontrar el camino de la victoria, y ya son cinco empates en siete partidos. La parte positiva es que, de esos cinco empates, alguno podría haber terminado con una clara derrota. Pero también tenemos la parte negativa: partidos como el de ayer, donde el Forest dominó el balón prácticamente durante todo el partido, no supo crear ocasiones claras de gol. Solo cuatro de los dieciséis tiros fueron entre los tres palos.

El mejor jugador sobre el césped del Liberty Stadium fue el debutante Saidy Janko, que llegó cedido hace un par de semanas procedente del FC Porto. Sin duda, el lateral diestro suizo puede aportar mucha solidez al equipo y dar descanso a Darikwa, que tras la marcha de Eric Lichaj al Hull City, quedaba como único propietario de la banda derecha.

Empezó bien el Forest con una clara ocasión de Osborn a los cinco minutos de partido, pero su chut fue muy centrado, sin problemas para el guardameta holandés del Swansea. El pequeño inglés abandonó su lateral zurdo, donde se consolidó las dos últimas temporadas, para volver a zonas de ataque como mediapunta, por detrás de Grabban. La banda derecha parecía funcionar, con Janko seguro atrás y Matty Cash recibiendo muchos balones pegado a la cal, pero el Forest no era capaz de crear peligro.

El partido prosiguió prácticamente sin acciones destacadas. Joe Lolley bastante desaparecido por su banda. Nuestro ariete Grabban, solicitando balones, pero los pocos que le llegaban prácticamente eran controlados al borde de la línea de fondo, desvaneciéndose cualquier oportunidad. Los pocos remates que produjo el Forest fueron desde fuera del área y sin encontrar los tres palos.

Todo cambió a partir del minuto ’59. Entró al campo la dupla portuguesa Gil Dias y Joao Carvalho. Se pintó otro color en ataque, el balón iba de un lado a otro con fluidez, se olía peligro y Osborn conectaba mejor con los dos jugones recién incorporados, pero aun así, fue insuficiente para lograr la victoria en Gales. Sin duda, el Forest necesita cuidar a estos jugadores porque atesoran una calidad increíble. En el minuto ’78 Watson entró por Geddy en un cambio que parecía atender al desgaste del centrocampista argelino.

El Swansea solo tuvo una clara ocasión durante todo el partido, un disparo centrado que Pantilimon no tuvo problemas en atajar. Sin duda, un partido que podría haberse resuelto a favor del Forest, y no consiguieron arrancar esos dos puntos más por falta de puntería.

Próximo partido: Miércoles 19 Septiembre en el City Ground contra el Sheffield Wednesday (20:45 hora española).

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Rumores de la semana (10/09/2018)

Parece que en los despachos de Pavilion Road no acusan la resaca de fichajes. Ante la falta de gol, siguen sondeando nuevas incorporaciones para esta temporada 18/19.

Uno de esos hombres es Bakary Sako, veloz extremo zurdo, sin equipo desde que no renovara por el Crystal Palace de Premier league. Sobre el papel, una incorporación de calidad y con gran experiencia. El año pasado participó en 19 partidos con su ex-equipo, sumando 6 goles.

También llegan rumores desde la TV iraní, donde aseguran que el Forest está cerrando la incorporación de Karim Ansarifard. Se trata de un habilidoso delantero diestro (aunque la web Transfermarkt indica ambidiestro), que el año pasado llegó a marcar 17 goles en 25 partidos de la Superleague griega.

Después de las recientes incorporaciones de Claudio Yacob y Panagiotis Tachtsidis, ya son 30 los integrantes de la primera plantilla. ¿Un plantel con demasiada competencia, o con las piezas fundamentales para llegar a competir?